アスピリンはどのように発明されましたか?

歴史を通して、人々は薬用目的のためにバラの木の樹皮または葉を使用してきました。ヒポクラテスは、多くの人々の間で、痛みに苦しむ人々が柳の葉からお茶を作ることを示唆していました。他の人たちは、ヤナギの樹皮を噛むと痛みを和らげると患者に語った。ヤナギの木に存在する物質は1800年代に分離され、アスピリンが発見されました。

19世紀前半、科学者たちは、サリチル酸が柳の葉や樹皮に見られる物質であり、発熱や痛みを和らげた物質であることを発見しました。しかし、サリチル酸を摂取した人々は、重度の口と胃の炎症に苦しんでいて、時には死に至ることもあって、これは実用的ではありませんでした。

フランスの化学者であるCharles Gerhardtは、サリチル酸と1853年にナトリウムと塩化アセチルを混合し、無水アセトサリチル酸を生成しました。この化合物を製造する手順は時間がかかり、困難であり、Gerhardtはマーケティングをせずにプロジェクトを放棄しました。

1894年、ドイツの化学者フェリックス・ホフマンが父親の関節炎の痛みを治療する方法を模索していました。 ArthurEichengrünという名前の研究者とともに、彼はGerhardtの実験に出会い、それらを複製してアセチルサリチル酸またはアスピリンを作り出しました。これは、自然界に見出されたものの正確なコピーではなく、実験室で合成された最初の薬剤でした。この合成薬は製薬業界の始まりでした。

ホフマンは痛みの軽減を経験した彼の関節炎の父親に、まだ名前のないアスピリンを与えた。バイエルは、ホフマンが合成した別の薬剤であるヘロインとともに、アスピリンの特許と販売を決定しました。ヘロインはモルヒネの合成版であり、もともとは健康であると考えられていたため、アスピリンよりも成功しました。ヘロインが非常に中毒性であることが判明したとき、アスピリンはそれを上回るようになった。

アスピリンはバイエル社によって慎重に命名された。接頭語「a」は、Gerhardtがサリチル酸実験で最初に行ったアセチル化の過程を意味するものであった。サリチル酸は枯草菌の植物に由来するため、根「霊」が選択された。接尾辞「in」は当時の薬の共通の終わりでした。したがって、アスピリンという名前がつくられました。

Charles Gerhardは彼の化合物が役に立たないと考えていたが、アスピリンは多くの用途がある。人々は今日、痛みや発熱を和らげるために今日一般的にそれを使用しています。科学者は、脳卒中や心臓発作の予防、糖尿病の管理、癌性腫瘍や白内障の発症を遅らせるなど、他の用途にアスピリンを研究しています。

毎年、世界中で7,000万ポンド以上のアスピリンが生産されています。それは米国で最も広く使用されている薬です。アスピリンはもともとは粉末形態で製造されており、ヨーロッパの多くでこの方法で販売されています。アスピリン錠剤は、1915年にバイエルによって導入されました。